James Cameron au fond de l’abîme !

Le réalisateur d'”Abyss” et “Titanic” se mue de nouveau en explorateur des océans.

James Cameron se prend pour Bud Brigman (cf. Ed Harris dans Abyss), à l’occasion de l’expédition Deepsea Challenge pilotée par le National Geographic : le réalisateur canadien va tenter l’exploit d’atteindre le site le plus profond connu de la croûte terrestre dans la fosse des Mariannes, dans l’océan Pacifique, à 11,2 km de fond, pour en rapporter images et spécimens.

Il essaiera de devenir ainsi le premier homme depuis cinquante ans à atteindre ces profondeurs. Agé de 57 ans, Cameron a déjà effectué 72 plongées, et sera cette fois seul à bord d’un mini sous-marin de huit mètres de long, le Deepsea Challenger. Il devrait rester six heures sur le fond marin (après 90 minutes de descente), à quelque 320 km au sud-est de l’île américaine de Guam, pendant lesquelles il filmera en 3-D grâce à de puissants projecteurs et ramassera des spécimens qui pourront être étudiés en biologie marine, astrobiologie, géologie marine ou géophysique.

Le 23 janvier 1960, deux personnes – le lieutenant de la Navy américaine Don Walsh et l’océanographe suisse Jacques Piccard – avaient plongé à partir du bateau militaire américain Trieste, et atteint la croûte terrestre mais n’avaient pu rester que 20 minutes dans un univers obscurci par la vase. La fosse des Mariannes, sorte de longue cicatrice de 2.550 km de long dans l’océan Pacifique, atteint les 11,2 km de fond au point Challenger Deep, une profondeur où pourrait être englouti le mont Everest (8.850 m). Selon le National Geographic, il s’agit de l’endroit “le plus hostile” du globe, plongé dans une obscurité permanente. “Ces fosses sont les dernières frontières inexplorées de notre planète” a déclaré le réalisateur qui, mardi, au cours d’un entraînement en Papouasie-Nouvelle-Guinée, a été le premier homme à plonger à 8,2 km de fond en solo.

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La présente expédition fera l’objet d’un documentaire en 3-D diffusé en salles et sur la chaîne de télévision de la National Geographic, publié dans le magazine et servant de base à des programmes éducatifs.
Pour plus d’infos, voir le site www.deepseachallenge.com.

A.G. avec l’AFP

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